金属アレルギーがあるなら。シルバー925とスターリングシルバーの違いは知っておこう!

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普段使いできる手軽なアクセサリーとして重宝する『シルバーアクセサリー』。ゴールドやプラチナなどと比較すると安価で販売されていることが多いですし、比重が軽いという事もあり、大ぶりなデザインでも負担なく使用できるなど、デザインの選択肢が多いのも人気の一つでしょう。しかし、シルバーアクセサリーは、その素材がスターリングシルバー、シルバー925、ブリタニアシルバーなどと、様々な合金の呼び名があり、その違いを正確に抑えておかなければ、大変なことになってしまうこともあるのです。
そこで今回は、広い世代に人気のシルバーアクセサリーについて、シルバー合金の注意点についてご紹介したいと思います。

シルバー925とスターリングシルバー

sterling-silverそれでは、シルバーアクセサリーを購入するときには、知っておきたいシルバー925とスターリングシルバーの違いについてご紹介しましょう。シルバー925とスターリングシルバーはどちらも有名な銀合金の名称で、通販サイトによっては『同じもの』として取り扱われていることも多いものです。しかし、本来この二つの合金は別物として取り扱うものであり、特に金属アレルギーを持っている人であれば注意が必要なのです。
以下にそれぞれの合金の詳細をご紹介しましょう。

シルバー925とは

それではまず、シルバー925からです。基本知識として、「銀合金の純度というものは、純銀を1000として合金に含まれる銀の割合を3桁の数字で表す」ものという事を覚えておきましょう。
つまり、シルバー925という銀合金は、92.5%の銀と7.5%の割金を利用した銀合金という事です。7.5%の割金には、大抵の場合『銅』が利用されるのですが、他にも亜鉛やアルミニウムが利用されることがあります。
これからも分かるように、シルバー925というものは、92.5%は銀で出来ているのですが、7.5%は他の金属が混ざっているという事になります。

スターリングシルバーとは

それでは、スターリングシルバーはどうなのでしょうか?
スターリングシルバーは、シルバー925と同様に92.5%の銀が含有されているという点は同じです。しかし、スターリングシルバーを名乗れるのは、残りの7.5%について『銅』を割金に使用しているものだけです。つまり、スターリングシルバーという銀合金は、銀と銅のみで作られた2元合金のみなのです。
日本ジュエリー協会では、シルバー925の銀合金のうち、割金に銅のみを使用しているシルバーのみ『スターリングシルバー』と名乗ってよいと定めており、銅以外の割金を利用している物に関しては『シルバー925』と表記しなければならないと定めています。その為、上述したような「シルバー925とスターリングシルバーを同じ物として扱う」という事は間違いなのです。

シルバーアクセサリーを選ぶときには銀合金に注意

sterling-silver02ここまでの内容を見ていただければ、シルバーアクセサリーを購入するときになぜ素材に注意しなければならないのかわかっていただけましたね。上述したように、シルバー925の場合には、銅の他にニッケルやアルミニウム等の金属が割金として利用されています。そのため、例えばニッケルにアレルギーを持っている人であれば、「シルバーアクセサリーだから大丈夫!」だと思って使用した場合、アレルギー反応が出てしまう恐れがあるのです。
アレルギーを持っていない人であれば、そこまで気にする必要はないのか?というと、そうでもありませんよ。実は、銀と銅のみで作られるスターリングシルバーは、銅を含有することにより『時効硬化』というメリットを得られるのです。これは、時間と共に、銀と銅が作る結晶の成長がおこり、金属が硬くなっていくという特性です。したがって、長く使用することを前提としたアクセサリーの素材としては、スターリングシルバーが非常に優れていると言えるのです。

まとめ

今回は、シルバーアクセサリーを購入するときには、注意しておきたいシルバー925とスターリングシルバーの違いについてご紹介してきました。本稿でもご紹介したように、シルバー925には銀と銅以外の金属が利用されていることがありますので、金属アレルギーを持っている人であれば、細心の注意を払う必要があるのです。ただし、本稿でもご紹介しているように、シルバー925とスターリングシルバーを同じものとして取り扱っているお店も少なくないので、金属アレルギーを持っている人は、念のため金属の配合についてお店に尋ねてみることをオススメします。

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